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Buco dell’ozono, come funziona?

Buco dell'ozono

Il buco dell’ozono è un fenomeno atmosferico che fa sì che lo strato di ozono (O3) si assottiglia in aree sopra i poli del pianeta.
L’area più colpita dal fenomeno è il polo sud, perché in Antartide le temperature sono le più basse della terra.
È sotto controllo da circa 40 anni ed è soggetto a oscillazioni periodiche causate sia da fattori naturali che da azioni umane. Il buco nello strato di ozono è un fenomeno atmosferico che fa sì che lo strato di ozono (O3) si assottiglia in aree sopra i poli del pianeta.
L’area più colpita dal fenomeno è il polo sud, perché in Antartide le temperature sono le più basse della terra.
È sotto controllo da circa 40 anni ed è soggetto a oscillazioni periodiche causate sia da fattori naturali che dall’uomo.

Ozone hole picture

Cause naturali del buco dell’ozono:

Il buco nell’ozono è soggetto a oscillazioni che dipendono principalmente dalla variazione di temperatura ai poli.
Durante l’inverno nell’emisfero meridionale (giugno, luglio e agosto), le temperature al Polo Sud raggiungono circa -70 °C. Queste condizioni favoriscono la formazione di nubi ricche di cloro CL2.
Con l’avvento della primavera, le correnti periodiche che trasportano ozono dai tropici (dove la sua formazione è favorita a causa dell’aumento della radiazione solare), incontrano nubi cariche di cloro ai poli.
La radiazione solare primaverile fa sì che il cloro si dissocia in ioni Cl che sono responsabili della distruzione dell’ozono, poiché lo ione tende a formare un legame con uno degli atomi O3 che formano ClO + ossigeno (O2)
Il fenomeno cessa il suo corso con l’aumento delle temperature in estate (dicembre, gennaio, febbraio), perché le nubi polari si disperdono.
Altre cause naturali includono la variabilità delle condizioni meteorologiche e la possibile eruzione dei vulcani, che causa il loro diradamento.

Cause artificiali del buco dell’ozono:

La causa principale del buco nell’ozono causato dall’uomo è l’emissione di clorofluorocarburi CFC nell’atmosfera.
Queste sostanze sono contenute in bombolette spray e sistemi di refrigerazione.
Le molecole di CFC nelle nubi polari causano la reazione tra il cloro contenuto in esse e l’ozono, causandone la distruzione. 
Nel 1987 le Nazioni Unite hanno firmato il protocollo di Montreal, il cui scopo era quello di ridurre progressivamente le emissioni di CFC.

Cos’è l’ozono?

L’ozono è una molecola formata da tre atomi di ossigeno (O3) che troviamo dispersi nell’atmosfera e costituisce il famoso strato di ozono del nostro pianeta. 
Si forma in presenza di scariche elettriche (fulmini), dalla combinazione di O2 e O.

L’ozono si verifica sotto forma di gas (a temperatura ambiente). 
è una molecola molto instabile a causa dei deboli legami chimici che la compongono. L’ozono tende infatti a perdere il suo terzo atomo e a tornare alla sua forma molecolare stabile (O2) che è la forma più comune in cui troviamo ossigeno in natura.
L’ozono è estremamente dannoso per virus e batteri, infatti viene utilizzato anche nella sterilizzazione di superfici o indumenti.
Tra le sue numerose proprietà, l’ozono è utile anche in campo medico. L’ozonoterapia è una terapia riconosciuta a livello internazionale, in cui l’ozono è minimamente mescolato con ossigeno e agisce come un potente antidolorifico e antinfiammatorio.

Perché è fondamentale per il nostro pianeta?

La caratteristica più importante dell’ozono è la capacità di assorbire parte della luce solare ultravioletta, (per il più nerd di noi tra 240 e 340 nm di lunghezza d’onda).
La luce solare bloccata dallo strato di ozono è altamente energetica e quindi dannosa per gli esseri viventi, quindi è il nostro scudo personale contro le radiazioni.
È stato grazie a questo strato che è diventato possibile realizzare le prime molecole organiche complesse dagli oceani, quindi dobbiamo ringraziare l’ozono se possiamo sederci qui a fumare buona disossata immersa in una vasca idromassaggio.
Quando una molecola di ozono viene colpita da uno di questi raggi, perde uno dei suoi atomi di ossigeno e ritorna ad essere un semplice O2. Tuttavia, l’atomo di ossigeno libero tenderà a formare un legame con altre molecole.
Grazie a questo equilibrio, la quantità di ozono nell’aria tende a rimanere costante.

Picture of Ozonosphere protecting earth by uv rays

Lo strato di ozono

Lo strato di ozono si trova tra i 10 e i 50 km sul livello del mare e forma la cosiddetta sfera di ozono, sopra la stratosfera.
La quantità di ozono presente in ogni punto della terra è misurata in DU, Dobson Unit. immaginate che tutto l’ozono contenuto in una colonna di atmosfera che si estende dalla superficie all’apice dell’atmosfera, sia raggruppato in un punto in cui le condizioni di temperatura e pressione sono standard (STP: 0°C, 1013 hPA).
Lo spessore dell’ozono ottenuto sarà misurato in DO. Cento DU equivale a 1 millimetro di spessore. 
A causa delle correnti atmosferiche, le particelle O3 vengono trasportate dai tropici ai poli. La concentrazione di ozono all’equatore è quindi inferiore a quella dei poli. Ad eccezione delle aree in cui si estende il buco nell’ozono.

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